Manager beschweren sich häufig über den Verlust der Kontrolle über ihre eigenen Prozesstechnologien und Qualitätsstandards, wenn bestimmte Prozesse oder Dienstleistungen ausgelagert werden. Die Folgen können schwerwiegend sein. Wenn Aufgaben, die zuvor von Mitarbeitern des Unternehmens ausgeführt wurden, an Außenstehende vergeben werden, über die das Unternehmen wenig oder keine Kontrolle hat, kann die Qualität leiden, Produktionspläne können gestört werden oder es können vertragliche Meinungsverschiedenheiten entstehen. Wenn Outsourcing-Verträge Arbeitsspezifikationen unangemessen oder falsch detailliert auslagern, können Outsourcing-Mitarbeiter versucht sein, sich opportunistisch zu verhalten – beispielsweise durch den Einsatz von Subunternehmern oder durch die Erhebung unvorhergesehener oder ungerechtfertigter Preiserhöhungen, um die Abhängigkeit des Unternehmens auszunutzen. Kontrollprobleme können auch durch geografische Entfernung verschärft werden, vor allem, wenn der Anbieter Offshore ist. Die Überwachung von Leistung und Produktivität kann eine Herausforderung sein, und Koordination und Kommunikation mit Offshore-Anbietern können schwierig sein. Die Unfähigkeit, sich an persönlichen Diskussionen zu beteiligen, Brainstorming sanzuen oder Nuancen von Hindernissen zu erforschen, könnte den Fluss eines Projekts lähmen. Auch die Entfernung kann die Wahrscheinlichkeit erhöhen, dass Ausfälle die Kommunikationsinfrastruktur zwischen dem Anbieter und dem Outsourcing-Unternehmen behindern. Je nachdem, wo die ausgelagerte Arbeit ausgeführt wird, kann es zu kritischen kulturellen oder sprachlichen Unterschieden zwischen dem Outsourcing-Unternehmen und dem Anbieter kommt.

Solche Unterschiede können wichtige Auswirkungen auf die Kunden haben. Wenn beispielsweise Kunden-Callcenter ausgelagert werden, kann die Art und Weise, in der ein Agent auf Kundentelefonanrufe (insbesondere Beschwerden) antwortet, interpretiert und darauf reagiert, von der lokalen Kultur und Sprache beeinflusst werden. Formal erliegen Risiken im Zusammenhang mit Outsourcing in der Regel in vier allgemeine Kategorien: Kontrollverlust, Innovationsverlust, Verlust des Organisationsvertrauens und höhere Transaktionskosten als erwartet. Grundsätzlich sind Funktionen, die das Potenzial haben, den Produkt- oder Dienstleistungsfluss zwischen einem Unternehmen und seinen Kunden zu unterbrechen, am riskantesten auszulagern. Beispielsweise kann die Delegierung der Kontrolle über den Vertriebsprozess an einen Online-Händler dazu führen, dass Kunden Keine Waren zeitnah erhalten; Das Outsourcing von Callcenter-Verantwortlichkeiten kann dazu führen, dass Kunden mit dem Produkt oder der Dienstleistung unzufrieden sind und somit höhere Produktrücksendungen, geringere Rückkäufe oder Beschwerden, die den Ruf des Unternehmens gefährden könnten. Die zweitriskantste Art von Aktivität, die ausgelagert werden muss, ist eine, die sich auf die Beziehung zwischen einem Unternehmen und seinen Mitarbeitern auswirkt. Das Outsourcing der Personalfunktion kann sich beispielsweise auf die Qualität der Mitarbeiter-Einstellung auswirken; Das Outsourcing von Lohn- und Leistungsabrechnungen kann zu Informationsverletzungen führen, die Zugewinne bei Identitätsdiebstahl und daraus resultierende rechtliche Probleme verursachen; oder Outsourcing-Software-Design kann einen Rückgang der organisatorischen Innovation führen. Supportfunktionen wie Kreditoren und Wartung sind dagegen weniger riskant, da sie nur wenige direkte Verbindungen zu Kunden oder internen Organisationsprozessen haben. Bei der Auswahl der richtigen Beteiligung an der Wertschöpfungskette und dem Standort für wichtige Wertschöpfungsaktivitäten sind viele weitere Faktoren zu berücksichtigen. Faktorbedingungen, das Vorhandensein von unterstützenden Industrietätigkeiten, die Art und lage der Nachfrage nach dem Produkt und die Rivalität in der Industrie sollten berücksichtigt werden.

Darüber hinaus sollten Fragen wie steuerliche Konsequenzen, die Fähigkeit zur Rückführung von Gewinnen, Währung und politisches Risiko, die Fähigkeit, an verschiedenen Standorten zu verwalten und zu koordinieren, und Synergien mit anderen Elementen der Gesamtstrategie des Unternehmens berücksichtigt werden. Einige Outsourcing-Kosten und -Vorteile sind leicht zu identifizieren und zu quantifizieren, da sie vom Buchhaltungssystem erfasst werden. Andere Kosten und Vorteile sind entscheidungsrelevant, aber nicht Teil des Rechnungsführungssystems.